English

Democracy For All new web portal

| | |

After being created in 2004, the WorkForAll.org think tank web portal is giving birth to a new initiative. Over the years, the insight has gradually emerged that the root cause of the current economic crisis goes very deep. Economic and social issues, like the crisis we have today, are the result of political decisions.

A recent book "Why Nations Fail, the origins of power, prosperity and poverty" by Daron Acemoglu and James Robinson* confirm this finding over a period that covers 1000's of years. The issue is that the political crisis itself has even deeper roots. Unemployment, debt and social injustice are the visible results of political decisions that put power and short term wealth before the long term wealth of all at the cost of the common good, notwithstanding all the rethoric slogans that serve as a social smoke screen to justify the decisions. Surprisingly, it can take centuries to reverse such a situation. 

The question is then why a society as a whole tolerates such a situation and why such political systems exist at all. Sooner or later, they are doomed to collapse as we see today. The only consolation we have is that the time-to-collapse is shortening as the world becomes more global thanks to technology. The bad news is that history shows that the gradual path is not so likely. Often a major catastrophe is needed to reset the system back on its feet. 

Hence, the conclusion is that we have a chain of events and consequences. Unemployment is a result not the cause of bad decisions taken by political organisations. These bad decisions have their roots in a political system that no longer works as intended. The root cause has to be found in a loss of moral principles, against which even the Constitution has often shown not to be the last barrier of defense.  In many states, it is even the ultimate instrument that serves to justify the concentration of power in the hands of a self declared elite.

Therefore, we have taken the step towards a new initiative whose communication platform is a new web portal www.democracyforall.eu . Rather that trying to influence the current point decisions (even if that remains a rightful way of acting), we take a step back and analyse the fundamentals:

- What is the essence of a democratic society?

- Is there a better way to formulate a society's constitution?

- Is there a better way to organise a society following such a constitution?

- What does it mean to say "we have a Rule of Law?".

- Are there examples that show that this can work or works better? 

We kindly invite to follow the debate at www.democracyforall.eu  

P.S. 

Voor de Nederlandstaligen, dit debat zal vooral in het Engels gevoerd worden omdat het de grenzen van onze eigen woonstreek overstijgt en ook al is het thema zeer actueel in het nog unitaire België. Reden waarom we ook een lezing over Confederalisme op het agenda geplaatst hebben. We menen dan ook dat Zwitserland, een land dat hier al meermaals aan bod is gekomen, een richting aangeeft waarin het antwoord moet gezocht worden. Zoek even op de termen "Zwitserland, directe democratie, confederalisme" en vindt de artikelen die mee de aanzet geleverd hebben tot dit nieuw initiatief.   

Europe's Bankrupt Welfare State

| | |

The euro survived 2012 intact, and once again Europe's leaders are declaring victory in the fight to preserve the single currency. In a speech in Portugal Monday, European Commission President Jose Manuel Barroso said the existential threat to the euro was a thing of the past. If only.

Mario Draghi's offer last summer to buy unlimited quantities of government bonds to keep yields under control has certainly calmed down the bond markets in Spanish and Italian debt. The ECB President has achieved this even without so far having to act on the promise.

But the euro-zone unemployment numbers out this week are a reminder that the euro crisis is not so much over as quiescent. Joblessness in the single-currency bloc hit a record 11.8%. Youth unemployment stands at 24.4% and is above 50% in Spain and Greece.

Lessons from Switzerland for the EU

| | |

Public Hearing on Direct Democracy and citizen participation

On Tuesday, 18 September 2012 Members of European Parliament, academics, practitioners and citizens met in the European Parliament in Brussels on the occasion of a public hearing on „Citizen participation – How can the European Union provide better possibilities for the participation of its citizens?”. Gerald Häfner, Chairperson of Democracy International and Member of European Parliament, had organized the event at which participants discussed the importance of direct democracy in the EU and how to establish more direct democracy and citizen participation at transnational level. 

HOW THE FED & GOVERNMENTS STEAL FROM YOU!

| | |

Look at this.

SafeCapital Conference 1st March 2012 - The collapse of the euro.

| | |

The collapse of the euro

The euro is a currency that is bound to fail. At this conference three keynote speakers will explain why you are getting poorer, why the euro will collapse, and why nobody tells you.

Speakers and subjects:

Brecht Arnaert:    Why we are getting poorer. The economic crisis from an Austrian viewpoint.

Philipp Bagus:      The tragedy of the euro. Why the euro was bound to fail.

Claudio Grass:     Storing gold safely. A Swiss solution

Brecht Arnaert:    Applying theory to practice. How to invest as an “Austrian”.

Registration and more information at SafeCapital.eu  

Timo Soini. "Why I Don't Support Europe's Bailouts" in WSJ en de censuur

| | |

Naar aanleiding van de verkiezingsoverwinning van de Ware Finnen, een prestatie die hen door veel zelf verklaarde democraten kwalijk genomen werd, heeft de voorzitter het genoegen een editoriaal te mogen verzorgen in de WSJ (Wall Street Journal). Velen zullen het wellicht niet eens zijn met wat hij zegt. Zijn uiteenzetting slaat grote gaten in het crisibeleid van Europa maar vertolkt wel wat vele burgers denken. Welvaart op krediet was een mooi sprookje, en sommigen zijn er beter van geworden, maar nu de rekening betaald moet worden, dreigt het piramide schema als een boemerang de hele westerse economie en politiek systeem onderuit te halen. Nu spreekt Soini krasse taal maar wat nog krasser is dat de WSJ blijkbaar het nodig vond de tekst nadien op de website aan te passen. Al is het wel die aangepaste verise die later ook in de Helsinki Times afgedrukt werd. Nu, zelfs de gesaniteerde versie is meer dan duidelijk genoeg. Hierna volgt de oorspronkelijke versie en in bijlage de opgekuiste.

Timo Soini. "Why I Don't Support Europe's Bailouts"

Our political leaders borrow ever more money to pay off the banks, which return the favor by lending ever more money back to our governments.

Insolvency must be purged from Europe's system and it must be done openly and honestly.

Wishes for 2010

| | |
Mensen houden niet al teveel van veranderingen. Veranderingen brengen spanningen mee, stress en altijd wat onzekerheid. Veranderingen zijn nochtans wat ons in het leven houdt. Gedreven door de drang naar beter en overleven, geven veranderingen ons ook de energie om er mee door te gaan. Dat dit niet altijd van een leien dakje loopt, heeft de vorige decade wel duidelijk gemaakt. De mens heeft het blijkbaar lastig morele eerlijkheid als eerste doel te stellen. Wie de geschiedenis gade slaat, ziet ons zwalpen tussen extremen. Steeds is de grens tussen beide extremen filterdun.
Wat we de volgende decade nodig zullen hebben is veel morele moed. Morele moed om de morele eerlijkheid te herstellen, wat niet hetzelfde is als politiek correct denken. Morele eerlijkheid om in alle redelijkheid de dingen te analyseren en aan te pakken. Onze grootste troef is ons brein, tenminste als we de emotionele hormonen niet als drijfveer gebruiken.  Er zijn geen slechte mensen. Er zijn alleen veel mensen het wat lastig hebben dat evenwicht te bewaren. 
Moge de volgende decade daar wat meer in slagen.
 
wishes 2010

Eerste Wereldforum voor directe democratie

| | |

Image Van 1 tot 4 oktober 2008 organiseert het Initiative and Referendum Institute Europe (IRI) in Aarau, Zwitserland, het eerste World Democracy Forum (wereldforum voor Democratie). Niet te missen voor wie interesse heeft voor Directe democratie, het Zwitserse democratiemodel, of de ervaringen van andere landen met basisdemocratie. Meer info: http://www.iri-europe.org/en/conference/overview/

A new debate on tax reform: the flat tax.

| | |

A NEW DEBATE ON TAX REFORM: THE FLAT TAX

Chaired by Edward Lucas, deputy editor, international section and Central and Eastern Europe correspondent for the Economist

Mises's Apriorism Against Relativism in Economics

| | | | |

von Mises Daily Article by Thorsten Polleit

Ludwig von Mises (left) and Karl Popper (right)

The close followers of the work of Ludwig von Mises (1881–1973), one of the leading thinkers of the Austrian School of Economics, maintain that economics is an a priori science, "a science whose propositions can be given a rigorous logical justification, which distinguishes Austrians, or more precisely Misesians, from all other current economic schools."[1]

Syndicate content